Bénédict | Actes Sud
Actes Sud Littérature
Domaine français

Janvier, 2018 / 11,5 x 21,7 / 272 pages


ISBN 978-2-330-09240-5
prix indicatif : 20, 80€


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Bénédict

Cécile LADJALI

  À l’Université de Lausanne en hiver, comme à Téhéran, où se poursuivent les cours au printemps, l’enseignement singulier et la mystérieuse personne de Bénédict Laudes, professeur de littérature comparée, inspirent troubles passions et sentiments contradictoires aux étudiants, filles et garçons confondus. La densité du noir et blanc, entre Orient et Occident, donne ses couleurs au nouveau roman de Cécile Ladjali, romancière d’origine iranienne qui renoue ici avec les motifs fondamentaux qui jalonnent son œuvre : la terre des origines, la fusion des contraires et la transmission.

« ÉCRIRE C’EST REVENIR AU POINT DE DÉPART et tenter de dévider le fil emberlificoté autour d’un noyau en feu. L’Iran, pour moi, est ce foyer incandescent – aveuglant – dont je tente d’adoucir l’ardeur en dépliant une syntaxe. Sur le chemin des mots, j’ai placé une figure double : l’androgyne Bénédict Laudes, qui évolue de la neige à la fournaise, des Alpes suisses à l’enfer de Téhéran pour dispenser une parole aussi libre qu’inspirée à ses étudiants. Car à l’heure de la tragédie des migrants, des extrémismes religieux, Maître Laudes rêve de la réconciliation des contraires, de l’effacement des frontières et de la paix. Si en Occident elle se travestit et se montre aux yeux d’autrui comme elle se pense, en Iran elle doit être ce qu’on l’oblige à être et porter le hijab. Mais la nuit venue, elle redevient un tout et sort dans les rues habillées en homme au péril de sa vie pour faire l’expérience de sa liberté. Écartelée entre deux mondes, entre deux identités, cet ange tombé sur terre dispense aux hommes une parole inédite que peu d’entre eux sont capables d’entendre. Bénédict est le messager qui commence à entrouvrir les portes dans un pays où, j’en suis persuadée, le changement adviendra par les femmes. Mais à l’heure de la fiction, il est sans doute trop tôt et le rêve téhéranais se meut vite en cauchemar, dont le héros s’extirpe de justesse.

Roman de toutes les ambiguïtés, Bénédict m’a permis de déployer une intrigue autour d’une figure qui m’a toujours obsédée : l’androgyne. Être du clair et de l’obscur, l’androgyne incarne autant mes intuitions que mes convictions les plus profondes relatives au corps où les deux sexes s’intriquent, à la parole des femmes dans nos sociétés, au désir de transmettre, ainsi qu’à la volonté éperdue de se comprendre.’’

 

C. L.



Véronique Rossignol, Livres Hebdo

« II ne fait pas de doute que Cécile Ladjali partage l'élan à la fois mystique et incarné vers la poésie qui habite son personnage nourri d‘une double tradition occidentale et orientale, des vers du poète soufi Farid al-Din Attar dans Le cantique des oiseaux comme des « pages incandescentes de Jean l'Evangéliste ». Un roman hanté de cœurs ardents et d'âmes exaltées aux hautes aspirations spirituelles, de désir fervent d'élévation et de réconciliation.  »


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