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Vaincre à Rome


Rome, samedi 10 septembre 1960, 17 h 30. Dans deux heures, quinze minutes et seize secondes, Abebe Bikila va gagner le marathon olympique. En plus de battre le record du monde en terre italienne plus de vingt ans après la prise d’Addis-Abeba par Mussolini, le soldat éthiopien va courir les quarante-deux kilomètres et cent quatre-vingt-quinze mètres pieds nus. “Vaincre à Rome, ce serait comme vaincre mille fois”, a dit Hailé Sélassié. Vaincre pieds nus, c’est comme jouer sur les pistes des hauts plateaux abyssins. En pleine période de décolonisation et de démembrement des empires européens, un jeune Africain remporte l’or et couronne tout un continent.

Seul un tour de force littéraire pouvait rendre compte d’un tel exploit sportif : Sylvain Coher parvient à insuffler à la langue le rythme, la mécanique, les accélérations d’une course de fond, jusqu’au bien-être des endorphines, jusqu’à l’envol final du sprint. Devenu Petite Voix dans la tête du champion, il se coule dans la cadence variable de sa foulée infatigable pour raconter comment grandissent les héros, comment se relèvent les peuples, comment se gagnent les revanches et comment naissent les légendes.


La première fois que j’ai entendu parler d’Abebe Bikila c’était à la télévision il y a une quinzaine d’années. Un documentaire sur les « Légendes du sport » – de ces programmes qu’on regarde d’un oeil en attendant le sommeil. J’ai observé cet Éthiopien filiforme courir le marathon à Rome le 10 septembre 1960 ; j’ai vu le zoom de la caméra sur ses pieds nus et j’ai griffonné son nom dans mon carnet de notes. Celui d’un simple soldat qui allait devenir le premier champion olympique africain de l’His­toire. Plus tard j’ai pu commencer à écrire sur cette course à la Villa Médicis, en me docu­mentant et en refaisant plusieurs fois l’étonnant parcours dans la Ville éternelle. Véritable légende sportive, le « coureur aux pieds nus » me fascine toujours autant. Ses performances et sa vie tragique en font un personnage roma­nesque presque mythologique ; un double contemporain du Philippidès de l’Antiquité.

Le contexte de cette année phare de la décolo­nisation et la proximité des deux guerres italo-éthiopiennes dessinaient les contours politiques de l’exploit. Il m’a fallu plusieurs années encore pour poser la trame du roman dans l’intervalle strict de la course, durant les 2 heures 15 minutes 16 secondes du marathon d’Abebe. À la pre­mière personne, pour que le flux de conscience du coureur puisse aller au plus près de celui du lecteur. Il ne me restait plus qu’à trouver la musique et le rythme d’un roman que je voulais « performatif » : écrire en fonction du corps, pour éprouver par procuration la force inté­rieure qui accompagne le héros jusqu’à la vic­toire. Lire comme on court est le pari de ce livre.’’

 

S. C.

août, 2019
11.50 x 21.70 cm
176 pages


ISBN : 978-2-330-12498-4
Prix indicatif : 18.50€



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Vaincre à Rome tient en haleine, essouffle, emporte, éreinte, libère.

Nicolas Michel, Jeune Afrique

S’il nous permet de pénétrer dans l’esprit du champion, de comprendre ses choix tactiques, d’approcher au plus près les ressorts psychologiques et politiques qui lui ont permis de devenir le vainqueur naturel de ces JO, la façon dont le roman nous fait visiter Rome, en suivant le parcours des coureurs, n’est pas le moindre de ses charmes. Sylvain Coher, qui fut pensionnaire de la Villa Médicis (2005-2006), connaît suffisamment la ville et sa puissance symbolique pour faire défiler avec bonheur les monuments romains en leur accordant tout leur prix, en évitant l’écueil du cliché romanesque aussi bien que touristique. Par la grâce de l’écriture, le scénario connu d’avance et les lieux décrits à l’envi se laissent découvrir comme pour la première fois.

Florence Bouchy, Le Monde des Livres

La voix de cet excellent roman est celle d'un monologue intérieur, distillé tout au long de la course par un coureur cultivé qui saisit les connotations des rues et quartiers qui font le décor de sa course.

Jean-Yves Boriaud, Historia

Un pied de nez à l’Italie postmussolinienne au temps où les sportifs étaient encore purs.

Gérald Papy, Le Vif/L’Express (Belgique)

Le lecteur se laisse embarquer dans ce récit qui tient la distance, les battements de cœur s’accélérant comme les mots de Coher pour décrire le final irrésistible de Bikila devant le Marocain Abdeslam Radi.

Frédéric Laharie, Sud-Ouest

Formidable prouesse : Sylvain Coher donne à son récit un rythme en parfaite adéquation avec la discipline. On y sent la fougue, l’excitation, la rage du coureur. Jamais sa lassitude, puisqu’Abebe Bikila avait surpris tout le monde en arrivant sans afficher de signe de fatigue, juste une inflexible détermination. Sylvain Coher l’a retranscrit avec talent.

Nicolas Aguirre, Télé Star Jeux

Un roman en forme de monologue aussi sportif que littéraire.

Delphine Peras, L’Express diX

Un roman atypique doté d’un souffle épique dont on ressort la respiration coupée, hors d’haleine.

Marion Dubœuf, Addict Culture

Le pari - réussi - est que l’écriture adopte le rythme du marathonien, le pas martelant le pavé inégal de la voirie romaine, le souffle rapide et régulier, la soudaine accélération des 500 derniers mètres.

François Montpezat, Les Dernières Nouvelles d’Alsace

Une écriture "en fonction du corps ", de ses ressentis, pour éprouver par procuration la force intérieure qui guide les héros, fait se relever les peuples et naître les légendes. C’est la musique de ce roman. Coher n’occulte aucun sujet. [...] La performance littéraire de Sylvain Coher tient dans ce récit à la première personne qui fait se rejoindre le "flux de conscience" du coureur à pied et celui du lecteur.

Nicolas Guillon, AOC

Un pari d'endurance, où la prose de l'auteur coule dans la foulée inépuisable de cet elfe de 28 ans, arborant un débardeur vert, un short rouge, aux couleurs de l'Éthiopie, sa patrie, effilant pieds nus à une vitesse moyenne de 20 km/h sur 42,195 km. Tout y est, de la sueur qui brûle les yeux à la volonté de revanche sur l'envahisseur mussolinien. Un tour de force haletant en deux heures quinze minutes et seize secondes. [...] Sylvain Coher offre une deuxième vie à cette aventure héroïque, célébrant dans la foulée tous les marathoniens.

Sandrine Mariette, ELLE

Une écriture étincelante

Christine Simeone, France Inter.fr

Ce roman se savoure deux fois : avec les jambes et le cœur, à rude épreuve, quand on épouse le rythme fou du marathonien, mais aussi avec la tête, pour décortiquer une époque et ses failles, dans lesquelles on peut aussi nourrir, en miroir, la réflexion sur notre époque. Brillant comme l’or olympique.

Cédric Petit, Le Soir

Vaincre à Rome est une prouesse d’écriture.

Philippe Collin, "L'Oeil du tigre", France Inter

Avec Vaincre à Rome, Sylvain Coher porte haut les couleurs d’une littérature, exigeante, parfois éprouvante, mais terriblement stimulante.

Marianne Fougère, Toutelaculture.com

Un roman haletant sur un fait sportif légendaire, qui se dévore avec beaucoup de plaisir.

Mathilde Jarrossay, Untitled Magazine

Sylvain Coher adopte avec panache le rythme et la foulée d’Abebe Bikila.

François Lestavel, Paris Match

A la première personne et avec une écriture portée par la souffle haletant du coureur de fond, Sylvain Coher nous fait revivre ce moment magique de l’intérieur avec une intensité folle. [...] Avec ce brillant Vaincre à Rome, lire n’a jamais été aussi sportif !

Léonard Desbrières, Lire

Un roman à la première personne époustouflant de maîtrise stylistique, d’intelligence, de rythme... et de suspense.

Jean-Christophe Buisson, Le Figaro Magazine

Un véritable acte d’écriture.

Léopoldine Raynal de la librairie des Abbesses (Paris 18), Page des libraires

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