Homme de ménage | Actes Sud
Actes Sud Littérature
Lettres néerlandaises

Novembre, 2010 / 11,5 x 21,7 / 368 pages

traduit du néerlandais par : Kim ANDRINGA, Annie KROON
ISBN 978-2-7427-7232-2
prix indicatif : 23, 40€


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Homme de ménage

Anton VALENS

Le narrateur de ce roman est un jeune peintre en mal d’inspiration et surtout de succès qui, par l’intermédiaire d’une agence d’aide à domicile, gagne sa vie en faisant le ménage chez des personnes âgées. Passé maître en ce domaine, plus peut-être que dans l’art qui était sa vocation première, le jeune homme montre des aptitudes étonnantes et une bonne volonté sans pareille. Très demandé, il passe ainsi de plus en plus de temps auprès de ces vieillards souvent acariâtres, toujours surprenants, mais qui trouvent en lui un allié face à l’adversité d’un monde qui ne les comprend plus.
Neuf visages, neuf liens faits d’attachements et d’irritations qui se tissent chaque fois entre ces vieilles gens et leur aide-ménagère au masculin. Neuf histoires simples au fil desquelles se dessine et s’aiguise le singulier regard d’un artiste sur la fragilité des êtres proches de l’effacement. Neuf histoires qui s’achèvent sur une séparation définitive.
Avec empathie mais sans pathos, et souvent sans pitié, Valens décrit la condition sociale, mentale et physique qui accompagne la vieillesse. Néanmoins, son regard anticonformiste, à la limite de l’absurde, son humour ravageur et son étonnante virtuosité d’écriture transcendent constamment l’apparente morosité de son sujet, offrant au lecteur l’un des plus beaux cadeaux dont soit capable la littérature, celui d’un rire fondé sur la bonté, l’intelligence et la lucidité.



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