La Mystérieuse Affaire de l'impasse Zaafarâni | Actes Sud
Babel
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Novembre, 2007 / 11,0 x 17,6 / 464 pages

traduit de l'arabe (Égypte) par : Khaled OSMAN
ISBN 978-2-7427-7215-5
prix indicatif : 9, 70€
Babel n° 853


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La Mystérieuse Affaire de l'impasse Zaafarâni

Gamal - Ahmed GHITANY

Dans un quartier populaire du Caire, tous les hommes d’une impasse sont soudainement atteints dans ce qu’ils ont de plus précieux… leur puissance sexuelle. L’initiateur autoproclamé de ce fléau est un cheikh énigmatique, qui ambitionne d’étendre au monde entier son emprise sur l’impasse.
Dans un quartier populaire et coloré du Caire, un mal étrange frappe soudain tous les hommes d’une impasse dans ce qu’ils ont de plus précieux… leur puissance sexuelle. Le fléau ne manque pas de perturber les relations entre riverains et de miner progressivement le tissu social. L’initiateur autoproclamé du phénomène est un cheikh énigmatique, charlatan difforme qui installe son emprise sur l’impasse et ambitionne de l’étendre rapidement au monde entier. De plus en plus agitées, les femmes n’ont de cesse de démasquer le seul homme qui, aux dires du mystique, aurait été épargné par la malédiction.
L’écriture de Gamal Ghitany se distingue par un retour aux formes narratives arabes, classiques et post-classiques – la littérature historique égyptienne de l’époque mamelouke et les textes mystiques notamment. Mais Gamal Ghitany convoque également des techniques romanesques plus contemporaines – polyphonies, diversité de niveaux de langue, rupture du récit – destinées à accentuer l’extravagance de la situation et à en exalter l’humour. Une farce grave en forme de réflexion sur le pouvoir et la liberté individuelle, sur l’intégrisme, sur les pesanteurs de la tradition et la tentation de la modernité.
EXTRAITS DE PRESSE
“Une vaste fresque à travers laquelle s’entrevoient les mues mystérieuses, voire monstrueuses, de la société égyptienne.” Maati Kabbal, Libération
“Journaliste et romancier régulièrement inquiété par le pouvoir, Ghitany souligne, derrière la farce, les travers et les contradictions de son époque, avec une subtile et parfois féroce ironie.” Maïa Bouteillet, Le Matricule des Anges
“Liée à un sens psychologique suraigu, à des plongées vertigineuses dans l’intimité de personnages disjonctant au terme de trop longues frustrations, cette qualité émotionnelle débouche parfois sur ce qui fait le génie d’un Dostoïevski.” Jil Silberstein, Le Passe-Muraille
L’AUTEUR
Gamal Ghitany est né au Caire en 1945. Romancier, nouvelliste, chroniqueur, il dirige l’hebdomadaire Les Nouvelles littéraires publié par le grand quotidien cairote Al-Akhbâr. Son œuvre compte plus de vingt titres parmi lesquels Sindbad / Actes Sud a publié trois romans – La Mystérieuse Affaire de l’impasse Zaafarâni (1997), Les Délires de la ville (1999), Pyramides (2000) – ainsi que ses entretiens avec le prix Nobel égyptien, Mahfouz par Mahfouz, entretiens avec Gamal Ghitany (1991).



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