Karnak Café | Actes Sud
Actes Sud Littérature
Mondes arabes

Novembre, 2010 / 11,5 x 21,7 / 128 pages

traduit de l'arabe (Égypte) par : France MEYER
ISBN 978-2-7427-9516-1
prix indicatif : 16, 30€


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Karnak Café

Naguib MAHFOUZ

Le Caire, vers le milieu des années 1960. Au café Al-Karnak que gère une ancienne danseuse, le narrateur fait connaissance avec trois étudiants, Hilmi, Ismaïl et Zaynab. Le premier est l’amant de la gérante, et les deux autres, amis d’enfance, s’aiment tendrement. Tous les trois se considèrent comme des enfants de la révolution de 1952 et défendent ardemment ses principes et ses réalisations. Mais un jour ils cessent de fréquenter le café et, à leur retour, les clients apprennent qu’ils ont été arrêtés par la police politique qui les suspectait, contre toute évidence, d’appartenir au mouvement des Frères musulmans. Déjà ébranlés dans leurs certitudes, ils sont encore arrêtés à deux reprises sous d’autres prétextes fallacieux. L’un d’eux, Hilmi, meurt en prison tandis que Zaynab et Ismaïl en sortent comme des loques humaines. Surviennent alors, en juin 1967, la guerre contre Israël et la cuisante défaite de l’armée égyptienne…
Ecrit en 1971 et publié en 1974, ce roman a eu un grand retentissement, et le film qui en a été tiré, avec à l’affiche les plus grandes vedettes du cinéma égyptien, a longtemps été censuré à la télévision. Mahfouz y fait preuve de son habituel talent de conteur, faisant du petit café le microcosme d’une Egypte en train de perdre ses repères.



Paris Match

« Naguib Mahfouz nous livre un reportage désespéré et plein d’humour noir que devrait lire tout nouvel impétrant à la carrière de diplomate.  »


Jean-Marie Dinh, La Marseillaise

« Cet audacieux roman livre la chronique sociale d’une génération perdue.  »


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