Gottland | Actes Sud
Actes Sud Littérature
Hors collection

Novembre, 2008 / 11,5 x 21,7 / 288 pages

traduit du polonais par : Margot CARLIER
ISBN 978-2-7427-8068-6
prix indicatif : 22, 20€

prix du Livre européen - 2009

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Gottland

Mariusz SZCZYGIEL

Gottland c’est l’ancienne Tchécoslovaquie, mais aussi l’actuelle République tchèque. Un livre érudit et magistralement composé, où l’on trouve des personnages et des histoires insolites : l’édification du plus grand monument de Staline au monde ; l’ascension et la chute d’une star de cinéma tchèque dont Goebbels était tombé éperdument amoureux ; l’épopée de la dynastie Bata ; les subterfuges de la nièce de Franz Kafka pour préserver son anonymat...

Qui sont les héros de Gottland ?
Le livre commence par l’épopée de Tomas Bata qui crée un véritable empire de la chaussure au début du XXe siècle ; puis vient l’histoire de Lída Baarová, l’étoile du cinéma européen avant la Seconde Guerre mondiale, soupçonnée d’avoir été la maîtresse de Goebbels ; celle d’Otokar Svec, le sculpteur du plus grand monument au monde édifié à la gloire de Staline , qui s’est suicidé peu avant l’inauguration ; la chanteuse Marta Kubisová, icône de la Charte 77 ; l’écrivain Jan Procházka, brisé par le régime… On croise aussi la nièce de Franz Kafka, Véra S., une vieille dame solitaire… D’ailleurs, le livre est imprégné d’une atmosphère très kafkaïenne. Szczygiel dit lui-même avoir voulu raconter la vie des gens que le système avait transformés en « cafards », comme dans La métamorphose de Kafka.

C’est avec beaucoup d’empathie que l’auteur parle aussi bien de ses héros célèbres que de gens ordinaires. On les voit évoluer dans leur époque, menacés par le rouleau compresseur de l’Histoire. Car Mariusz Szczygiel s’intéresse tout particulièrement à l’époque communiste, déjà très lointaine pour les jeunes générations, et pourtant si proche… Gottland est une radioscopie subtile de la dérive du totalitarisme. C’est le récit d’un « avenir radieux » raconté par les victimes qu’il a engendrées. Des récits sur la peur et l’humiliation, et sur toutes les formes de la soumission comme moyen de survie. Mariusz Szczygiel est un amoureux de la République tchèque, où il réside une grande partie de l’année. Il a même appris le tchèque. Et il est un merveilleux conteur qui a un sens aigu du détail. Chaque récit est un petit bijou de composition, chaque texte est construit différemment, écrit avec brio.






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