BROWN, Harry | Actes Sud

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Harry BROWN

Harry Brown Jr. (1917-1986), s'il est sutout connu à travers les adaptations à l'écran de ses romans (Le Commando de la mort, Quand les tambours s'arrêteront), se lance d'abord dans la poésie alors qu'il vient de finir ses études à Harvard. Après un bref passage dans l'armée, il se tourne vers l'écriture cinématographique. Il commence par écrire dans les colonnes de magazines fameux (Time Magazine, The New Yorker, Yang Magazine) mais est vite embauché à Hollywood en tant que scénariste, à la suite du succès de l'une de ses pièces à Broadway. Il gagne un oscar en 1951 pour Une place au soleil, adapté du roman Une tragédie américaine de Theodore Dreiser.
Dans son roman western Du haut des cieux, les étoiles, il dépeint avec talent des scènes poignantes et déploie une intrigue d'une ampleur et d'une qualité rares. Lorsque le roman est porté à l'écran par Howard Hawks en 1966, sou le titre El Dorado, le réalisateur s'éloigne si radicalement du roman que l'auteur retire son nom du générique. Mais John Wayne dans le rôle du mercenaire au grand cœur et Robert Mitchum dans celui du shérif idéaliste et tourmenté finissent de rendre l'univers de Brown inoubliable.

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